Undang-undang senjata bendera merah: Gali lebih dalam untuk menemukan cerita yang penting

Undang-undang senjata bendera merah: Gali lebih dalam untuk menemukan cerita yang penting

Foto: Erica TricaricoJonathan Davis, direktur eksekutif dari Baltimore Crisis Response; Shannon Frattaroli, seorang profesor di Sekolah Kesehatan Masyarakat Johns Hopkins Bloomberg; Veronica Pear, asisten profesor di University of California-Davis, selama sesi “Hukum ‘Bendera Merah’: Penggunaan perintah pengadilan untuk mengurangi kekerasan senjata”.

Dalam beberapa tahun terakhir, beberapa negara bagian telah menjadi berita utama karena menyetujui undang-undang “bendera merah” atau perintah proyeksi risiko ekstrem, yang memungkinkan hakim untuk memerintahkan penyitaan senjata api dari orang-orang yang dianggap berbahaya bagi diri mereka sendiri atau orang lain.

Tapi terlalu sering, di situlah pelaporan berhenti — tepat setelah pemungutan suara di legislatif dan tanda tangan gubernur. Dua profesor yang mempelajari langkah tersebut mendesak wartawan untuk mencari berita dengan menindaklanjuti untuk melihat apa yang terjadi selanjutnya.

“Pada titik ini, kami melihat pertanyaan implementasi kritis: Apakah ini [laws] sedang digunakan? Siapa yang menggunakannya? Dan dalam situasi seperti apa mereka digunakan?” tanya Shannon Frattaroli, seorang profesor yang mempelajari kekerasan senjata api di Sekolah Kesehatan Masyarakat Johns Hopkins Bloomberg. Dia mempresentasikan di Melaporkan Kekerasan sebagai Masalah Kesehatan Masyarakat: KTT AHCJ pada Kamis, 27 Oktober, di Chicago.

Seperti yang telah ditemukan oleh wartawan dan peneliti, undang-undang bendera merah hampir tidak digunakan meskipun ada kehebohan atas potensinya sebagai alat yang berguna untuk mencegah kekerasan senjata. Tidak ada bukti kuat — belum — bahwa mereka benar-benar mencegah orang yang melakukan kekerasan menembak orang lain. ada kurang konsensus tentang hukum di antara orang Afrika-Amerika karena kemungkinan potensi diskriminasi dalam penggunaannya.

Sembilan belas negara bagian dan Distrik Columbia telah mengesahkan undang-undang bendera merah sejak Connecticut memimpin pada 1999. Jumlah itu mungkin bertambah. Musim panas lalu, Kongres meloloskan undang-undang senjata api penting yang memberikan dukungan kepada negara bagian untuk memberlakukan dan menegakkan undang-undang ini.

Dalam hal manfaat, beberapa penelitian menunjukkan bahwa undang-undang bendera merah telah mencegah bunuh diri, meskipun sulit untuk mengetahui dengan pasti, kata Veronica Pear, asisten profesor di University of California-Davis yang mempelajari undang-undang bendera merah. Seperti yang dia catat di KTT AHCJ, tim penelitinya memeriksa kasus bendera merah di California dari 2016-2018dan menemukan bahwa tidak satu pun dari 82 orang yang dikenai perintah penahanan yang mengancam melukai diri sendiri itu melanjutkan untuk bunuh diri hingga Agustus 2020.

Ada “bukti yang kurang kuat” mengenai apakah penyitaan senjata mencegah pembunuhan, kata Pear, “tapi itu adalah area yang sedang kami teliti secara aktif.”

Bagaimana wartawan bisa memeriksa undang-undang bendera merah? Salah satu strateginya adalah meminta dokumen publik dan melihat apakah undang-undang tersebut diterapkan.

Associated Press mengambil pendekatan ini dan dilaporkan pada September 2022 bahwa undang-undang “digunakan untuk mengeluarkan senjata api dari orang sebanyak 15.049 kali sejak tahun 2020, kurang dari 10 per 100.000 penduduk dewasa. Para ahli menyebut itu sangat rendah dan hampir tidak cukup untuk mengurangi kekerasan senjata, mengingat jutaan senjata api yang beredar dan tanda-tanda peringatan potensial yang tak terhitung jumlahnya yang ditemui petugas penegak hukum dari pemilik senjata setiap hari.”

Jika komunitas lokal Anda tidak memanfaatkan undang-undang bendera merah di seluruh negara bagian, mengapa tidak? Menurut Pear, meluasnya penggunaan hukum sering bergantung pada apakah seseorang yang berkuasa — seperti jaksa terpilih lokal — memperjuangkan penggunaannya dan bekerja dengan penegak hukum dan hakim dalam prosedur.

Wartawan juga dapat mengeksplorasi siapa yang menjadi sasaran hukum dan mengapa. “Pada titik ini, saya secara pribadi telah membaca lebih dari 1.000 kasus ini,” kata Frattaroli. Bukti yang mendukung penghapusan senjata api, tambahnya, adalah “menarik.”

Wartawan juga bisa mencari tanda-tanda perbedaan rasial. Ada tanda-tanda dalam data California bahwa orang kulit hitam dan Hispanik lebih mungkin ditangkap daripada orang kulit putih ketika perintah penahanan bendera merah diberikan, kata Pear. Namun kesenjangan itu mengecil ketika peneliti hanya melihat target yang mengancam merugikan orang lain.

Dia menambahkan bahwa etnis minoritas mungkin dirugikan jika mereka melawan di pengadilan. Karena perintah penahanan adalah masalah perdata, target tidak berhak atas perwakilan hukum jika mereka tidak mampu membayar pengacara, katanya.

Ada jenis data lain yang berguna untuk dijelajahi wartawan: temuan dari survei yang dilakukan tim Pear. Para peneliti mensurvei warga California dan menemukan bahwa sebagian besar tidak akrab dengan undang-undang bendera merah negara bagian. Ketika mereka diberitahu tentang hal itu, katanya, sebagian besar responden lintas kelompok etnis mendukung hukum dan akan mengejar perintah penahanan jika perlu.

Namun, katanya, “kami menemukan secara substansial lebih sedikit dukungan untuk undang-undang tersebut dan kesediaan untuk menggunakannya di antara peserta kulit hitam dalam survei.” Beberapa mengatakan mereka tidak percaya sistem itu adil.

Secara gambaran besar, kata Frattaroli, sangat penting untuk menindaklanjuti setelah undang-undang disahkan. “Pekerjaan sebenarnya dimulai setelah RUU itu ditandatangani menjadi undang-undang.”