Stres Pengacara: Bukan Hanya Anda; Cara Mengalahkannya

Apa itu Mitra Non-Ekuitas?

Istilah Utama

  • Pekerjaan hukum, dan Biglaw khususnya, memiliki cara unik untuk menyebabkan stres yang dapat memengaruhi karier dan kehidupan pribadi Anda.
  • Stres dapat memengaruhi tubuh dan pikiran Anda secara negatif dan menciptakan lingkaran umpan balik yang menyebabkan lebih banyak bahaya jika tidak diperhatikan.
  • Ada berbagai cara pengacara dapat mengelola atau mengurangi stres yang timbul dari pekerjaan mereka.

Stres adalah reaksi terhadap tekanan atau ancaman yang kita hadapi dalam hidup, seringkali ketidakpastian, kehilangan kendali, atau perasaan kewalahan. Tidak mengherankan jika pekerjaan Anda dapat menjadi sumber stres yang luar biasa, dan tidak terkecuali hukum. Pekerjaan hukum dapat datang dengan beberapa penyebab stres yang unik: klien yang sulit, persyaratan yang dapat ditagih, beban kerja yang intens, lingkungan yang kompetitif, dan beban keuangan hanya untuk beberapa nama saja.

Mempelajari cara mengatasi stres secara umum dan penyebab stres yang secara khusus memengaruhi pengacara dapat membuat pekerjaan hukum lebih menyenangkan, berkelanjutan, dan memuaskan.

Pengacara dipengaruhi oleh berbagai jenis stres

Tidak semua stres dibuat sama. Pertama, beberapa stres ringan dalam dosis yang dapat dikelola dapat lebih bermanfaat daripada merugikan. Contoh stres yang baik adalah jenis yang Anda rasakan saat tenggat waktu atau ujian semakin dekat. Stres yang baik dapat berfungsi sebagai motivator untuk menjadi produktif dan peningkatan sementara kadar kortisol dapat meningkatkan fokus dan kinerja.

Kortisol adalah hormon yang mengatur respons stres fisiologis Anda dan dapat memicu perasaan “melawan atau lari” yang seringkali penting untuk bertahan hidup dan berperilaku dalam keadaan luar biasa. Stres yang baik biasanya stres akutatau stres yang terjadi dalam waktu singkat sebagai respons terhadap situasi sementara.

Namun, dalam profesi hukum, kesejahteraan sering kali mengambil kursi belakang untuk jam yang dapat ditagih. Semakin banyak stresor yang ditambahkan, dan semakin menjadi stresor permanen, semakin besar risiko Anda mengalami kelelahan dan kesehatan mental secara keseluruhan. Berjuang untuk mewujudkan keseimbangan kehidupan kerja yang dibicarakan semua orang seringkali jauh lebih sulit di firma hukum.

Stres kronis adalah stres jangka panjang yang terjadi di bawah tekanan berkepanjangan. Lebih umum daripada stres akut, stres kronis dapat disebabkan oleh penyebab internal dan eksternal. Keadaan emosional yang berkepanjangan seperti kecemasan, frustrasi, atau kemarahan dapat menyebabkan stres kronis, tetapi begitu juga dengan dunia luar jika Anda tampaknya tidak bisa beristirahat.

Stres kronis yang seharusnya menjadi stres akut dapat timbul dari pekerjaan, hubungan, penyakit, atau lampu mesin mobil yang terus menyala. Satu hari kerja 14 jam untuk mengajukan mosi dapat menjadi stres akut, tetapi akumulasi dari stres tersebut, seperti 70 jam kerja dalam seminggu atau 250+ jam yang dapat ditagih dalam sebulan dapat menjadi stres kronis. Baik penyebab internal maupun eksternal dapat saling mempengaruhi, menciptakan siklus yang menyebabkan lebih banyak stres. Pekerjaan dapat membuat Anda cemas, tetapi kecemasan juga dapat membuat pekerjaan menjadi lebih sulit untuk dikelola.

Akhirnya ada stres traumatis, yang biasanya disebabkan oleh pengalaman yang mengancam jiwa yang dipasangkan dengan ketakutan atau ketidakberdayaan yang luar biasa. Sementara stres traumatis (dan PTSD yang terkadang mengikuti) sangat serius, kemungkinan pendudukan sipil akan menyebabkan stres traumatis agak rendah. Umumnya, stres yang menyertai karier di bidang hukum (atau pendidikan hukum) akan berupa stres akut atau stres kronis dalam jumlah besar.

Terhubung ke Perekrut

Bagaimana stres memengaruhi tubuh dan pikiran pengacara

Ketegangan otot hampir merupakan refleks fisik yang umum terhadap stres agar tubuh menjaga diri dari rasa sakit. Ketegangan otot, terutama ketegangan otot yang berkepanjangan, terkait dengan migrain dan juga terkait dengan ketegangan otot di bahu, leher, dan kepala.

Stres juga dapat menyebabkan penyempitan hidung dan paru-paru, yang memengaruhi sistem pernapasan. Saat bernafas menjadi lebih sulit, pipa oksigen menjadi terganggu sehingga lebih sulit untuk fokus dalam waktu lama, mengurangi kualitas tidur, dan menghasilkan kelesuan.

Sistem kardiovaskular juga dapat dipengaruhi oleh stres, yang menyebabkan peningkatan detak jantung dan tekanan darah tinggi. Efek kardiovaskular negatif yang berkepanjangan dapat meningkatkan risiko serangan jantung dan stroke. Stres dapat menyebabkan makan berlebihan dan kurang. Bakteri di usus dapat dipengaruhi oleh stres dan dapat mempersulit pengaturan suasana hati.

Usus sering terpengaruh, mengurangi efisiensi penyerapan nutrisi, dan mempercepat kecepatan makanan bergerak melalui tubuh. Selain itu, sistem saraf, sistem reproduksi, dan sistem kekebalan tubuh semuanya dapat terpengaruh secara negatif oleh stres.

Secara psikologis dan perilaku, stres dapat menyebabkan banyak perubahan dan kerusakan. Tidak hanya efek fisik pada gilirannya akan memengaruhi suasana hati dan perilaku, tetapi perubahan perilaku negatif sering kali akan menyebabkan lebih banyak efek pada tubuh. Masalah nafsu makan dapat menyebabkan kecemasan, dan penyalahgunaan zat menjadi solusi yang lebih cepat daripada diet yang dipantau dengan baik. Kegelisahan dapat menyebabkan kemarahan emosional dan mengurangi motivasi dan fokus.

Kelelahan kronis sering menyebabkan perasaan kewalahan. Kebutuhan untuk melepaskan diri dari stres dapat menyebabkan penarikan diri secara sosial atau menyebabkan seseorang mengganti tidur dan olahraga dengan zat-zat atau pelampiasan eskapisme.

Teknik manajemen stres sangat populer untuk mendukung kesehatan fisik dan mental ketika Anda bekerja di industri hukum. Kadang-kadang mungkin sulit untuk melihat garis yang jelas antara kehidupan pribadi Anda dan kehidupan profesional Anda, tetapi bekerja untuk menciptakan batas-batas itu penting.

Jika Anda memperhatikan bahwa tingkat stres Anda terus meningkat, baik karena kelelahan pengacara umum atau dampak pandemi yang berkelanjutan, Anda mungkin ingin mencari teknik manajemen stres. Demikian pula, ada program bantuan pengacara yang membantu Anda mengatasi stres dari pekerjaan firma hukum Anda. Ingatlah bahwa Anda tidak sendirian, apakah Anda bekerja di perusahaan kecil atau hukum besar.

Dapatkan Diperkenalkan ke Perekrut

Setiap pekerjaan memiliki caranya sendiri yang unik untuk menekan seseorang. Bahkan sejak awal karir hukum, mahasiswa menjalani proses yang sangat kompetitif untuk mendapatkan nilai IPK dan LSAT yang tinggi untuk penerimaan sekolah hukum. Sebagian besar sekolah hukum tidak hanya membuat siswa bersaing satu sama lain untuk mendapatkan nilai, tetapi juga proses pencarian kerja juga bisa sangat kompetitif. Akhirnya, bahkan sebelum praktik hukum, para pinjaman mahasiswa besar-besaran yang biasa dialami oleh mahasiswa hukum dapat menyebabkan stres kronis di latar belakang selama beberapa dekade, terutama jika gaji awal atau jalur karier masih belum pasti.

Berlatih hukum biasanya merupakan layanan yang melibatkan interaksi dengan orang-orang. Klien, hakim, penasihat hukum lawan, saksi, dan mitra semuanya memiliki potensi untuk menghadirkan interaksi yang sulit dan membuat frustrasi dalam pekerjaan pengacara. Hukum seringkali dipertaruhkan dan sering mempengaruhi sejumlah besar uang dan kehidupan orang-orang nyata. Dalam hukum pidana atau keluarga, fakta atau bukti yang mengganggu dapat muncul, dan seorang pengacara mungkin mendapati diri mereka berada terlalu dekat dengan tekanan klien mereka atau litigasi itu sendiri.

Pengacara umumnya bekerja berjam-jam atau tidak dapat diprediksi, bahkan di luar Biglaw. Perkiraan menunjukkan bahwa pengacara sebagai rata-rata agregat hampir 50 jam bekerja per minggu dan kehilangan lebih dari tiga minggu setiap tahun untuk pekerjaan yang tidak direncanakan. Selain itu, karena hukum terus berubah, pengacara jarang merasa nyaman dengan basis pengetahuan dan kemampuan mereka untuk memenangkan kasus atau menjalankan kesepakatan.

Terakhir, pengacara seringkali harus berurusan dengan stereotip atau ekspektasi yang diberikan oleh keluarga, teman, atau bahkan orang asing kepada mereka karena menjadi pengacara. Pengacara umumnya disebut tidak bermoral atau tidak kompeten, meskipun banyak dari orang-orang ini mencari nasihat hukum gratis. Stres dapat muncul karena harus mempertahankan batasan pribadi dan profesional.

Khusus untuk Hukum besar, tingkat perputaran mengkhawatirkan, mungkin karena karier rentan terhadap tingkat stres yang tinggi. Jam kerja yang panjang tidak dapat dihindari, dan pekerjaan bisa sangat tidak terduga sehingga sering mengganggu tidur atau rencana pribadi Anda. Liburan jarang terjadi dan hampir tidak dijamin. Imbalan untuk pekerjaan yang baik biasanya lebih banyak pekerjaan. Banyak perusahaan masih memiliki kebijakan up-or-out, dan banyak yang memasuki Biglaw dengan pemahaman itu mereka tidak akan lama berada di sana.

Kiat untuk pengacara yang mencoba mengelola stres

Ada beberapa cara untuk mengelola stres yang bahkan tidak lebih berbahaya bagi tubuh (misalnya, beralih ke alkoholisme fungsional atau menonton televisi secara berlebihan).

Aktivitas fisik secara teratur adalah salah satu cara yang paling direkomendasikan untuk menangkal stres. Banyak respons fisik terhadap stres dapat ditindaklanjuti dengan mencari cara untuk mengendurkan otot, memasukkan oksigen ke paru-paru, dan memperbaiki tidur dan nafsu makan. Olahraga juga dapat menciptakan ruang dan waktu yang jauh dari lingkungan kerja yang memicu stres. Menemukan waktu untuk berolahraga secara teratur mungkin sulit, tetapi ini adalah salah satu cara yang lebih efektif untuk mengatasi stres akut dan kronis.

Teknik relaksasi juga bisa efektif. Latihan pernapasan meningkatkan tubuh dan meditasi dapat membantu pikiran. Bahkan waktu singkat di bawah sinar matahari atau power nap di siang hari dihitung sebagai relaksasi dan dapat berfungsi sebagai pemulihan singkat namun sehat selama hari yang penuh tekanan. Sebagai peringatan, beberapa bentuk “relaksasi” mungkin memiliki efek sebaliknya. Televisi, video game, media sosial, dan zat-zat “santai” bisa berbahaya jika dilakukan dalam volume tinggi dan seringkali disertai dengan konsekuensi penyebab stresnya sendiri.

Jika Anda menghadapi stres kronis atau traumatis yang parah, pertimbangkan terapi. Karena gangguan psikologis tidak didefinisikan oleh garis terang yang pasti, kecenderungan depresi atau kecemasan yang berkepanjangan mungkin lebih baik ditangani dengan konseling profesional atau perawatan psikiatri. Terapi “lembut” seperti menghabiskan waktu dengan orang yang dicintai, hewan peliharaan, atau melakukan hobi yang memulihkan (misalnya, berkebun, memasak, bermain musik, melukis) juga bisa efektif dalam memerangi stres.

Terkadang, Anda merasa kewalahan karena memang seharusnya begitu. Jika pekerjaan pasti akan menuntut lebih banyak dari Anda daripada yang dapat Anda tangani, mungkin Anda perlu mengalihdayakan hidup Anda. Pembersih rumah, layanan binatu, layanan persiapan makan, penitipan anak, dan pengasuh anak hanyalah beberapa cara agar waktu dan energi dapat dihemat daripada melakukannya sendiri.

Gym di rumah dapat mengurangi perjalanan ke gym komersial, dan meskipun mahal pada awalnya, dapat menjadi investasi jangka panjang yang berharga. Bahkan salah satu dari ini dapat membebaskan bandwidth mental dan fisik yang memungkinkan Anda mengelola sisa tanggung jawab Anda secara berkelanjutan dan menjaga daya penghasilan Anda tetap hidup lebih lama.

Stres, karena dapat disebabkan secara internal, juga dapat dikurangi secara internal. Pertimbangkan latihan syukur, meditasi, jurnal, atau sikap tabah. Emosi dan suasana hati tidak diukur secara nyata dalam tubuh manusia dan diukur dalam bentuk respons fisiologis, jadi meskipun Anda tidak bisa begitu saja menghilangkan ketegangan otot, Anda dapat menghilangkan kecemasan atau frustrasi dengan melatih kesehatan mental Anda.

Terakhir, bagi mereka yang bekerja di Biglaw, pertimbangkan apakah hukum, atasan Anda, atau bidang pekerjaan tertentu Anda menyebabkan Anda terlalu stres. Tidak apa-apa untuk menyadari bahwa Anda tidak ingin menjadi pengacara penuh yang berurusan dengan sistem pengadilan atau transaksi perusahaan bernilai miliaran dolar. Mungkin Anda bukan orang-orang (atau sebaliknya merasa kekurangan kontak manusia dalam praktik transaksional hiper-teknis niche Anda) dan ingin beralih area praktik atau melakukan pekerjaan Anda dalam skala yang lebih besar atau lebih kecil.

Mungkin budaya perusahaan Anda, kecepatan kerja di kantor Anda, atau bahkan salah satu mitra yang memicu stres membuat stres dengan cara yang Anda harapkan tidak akan terjadi di lingkungan lain. Bicaralah dengan perekrut jika menurut Anda itu masalahnya.

Temukan Perekrut Legal

Joseph Kim adalah 2L di Notre Dame Law School. Joseph dibesarkan di California di mana dia mengembangkan minat untuk bekerja dengan musik, powerlifting, dan bowling. Dia sudah menjadi anggota komunitas KEBAKARAN sejak sebelum sekolah hukum dan berencana untuk mengejar FatFIRE setelah lulus.