Satu Hal yang Perlu Diingat Tentang Memperbaiki Kebiasaan Finansial Anda

Satu Hal yang Perlu Diingat Tentang Memperbaiki Kebiasaan Finansial Anda

Tangan lelah, tua dan muda; tangan yang lelah untuk merakit setiap potongan plastik dan memasang sekrup kecil; tangan lelah untuk menarik tuas dan mengaktifkan ban berjalan; tangan yang lelah untuk mengemas kotak kardus dan menumpuk kontainer di kapal baja; tangan lelah untuk menavigasi roda kemudi semi-truk yang lapuk; tangan lelah untuk mengantarkannya ke depan pintu saya; yang semuanya diawali dengan gestur performatif sebagai konsumen dengan jari telunjuk yang cukup istirahat pada tombol digital.

Ini adalah siklus musim belanja liburan yang normal. Satu-satunya cara untuk memecahkannya adalah dengan tidak berpartisipasi secara individual.

Seringkali, apa yang paling efektif dalam mengubah kebiasaan kita menjadi lebih baik bukanlah keberuntungan, tetapi krisis yang menyenangkan dan serius. Tetapi apakah itu sangat tergantung pada keputusan tunggal, yang membentuk kebajikan kita. Kebiasaan dan kebajikan, bagaimanapun juga, tidak dapat dihidupkan dan dimatikan; mereka mengambil latihan.

Menjelang akhir tahun kedua COVID, mungkin pandemi tidak mengubah perilaku keuangan kita seperti yang kita pikirkan sebelumnya.

Saya tidak pernah berbelanja di Black Friday. Saya hanya lebih suka merasa seolah-olah kepala saya diinjak karena terlalu banyak anggur selama makan malam Thanksgiving daripada benar-benar kepala saya diinjak untuk TV layar datar. Meskipun saya tentu saja tidak memandang rendah mereka yang melakukannya.

Kecuali tahun ini, ini mungkin merupakan kesempatan untuk berkomitmen kembali pada kebiasaan finansial yang kita terapkan di puncak pandemi. Karena itu juga merupakan keputusan untuk membuat yang lebih baik, dan Anda tidak pernah ingin membiarkan Black Friday sia-sia.

***

Hadiah Barack Obama untuk memenangkan pemilihan presiden 2008 adalah tanggung jawab atas krisis ekonomi terburuk sejak Depresi Hebat. Saat itu, kepala stafnya, Rahm Emanuel, berkata, “Anda tidak pernah ingin krisis yang serius menjadi sia-sia. Dan yang saya maksud dengan itu adalah kesempatan untuk melakukan hal-hal yang menurut Anda tidak dapat Anda lakukan sebelumnya.”

Memandang krisis sebagai peluang adalah filosofi kuno yang berakar pada prinsip, seperti yang digaungkan oleh kaisar Romawi dan filsuf Stoa Marcus Aurelius: “Sama seperti alam mengambil setiap rintangan, setiap rintangan, dan mengatasinya… setiap kemunduran menjadi bahan mentah dan menggunakannya untuk mencapai tujuannya.”

Krisis serius dapat menjadi peristiwa oportunistik bagi politisi dan bisnis (melihat Anda Peloton dan Zoom); tapi itu bisa mengubah hidup orang. Itu tergantung pada kebajikan kita, seperti kehati-hatian dan kesederhanaan.

Krisis sebesar pandemi dapat dilihat sebagai menciptakan peluang di semua bidang kehidupan kita, mulai dari kesehatan hingga kita pekerjaan untuk keuangan kita.

Survei menunjukkan pandemi mendorong orang untuk memprioritaskan kembali kehidupan finansial mereka, dalam banyak hal menjadi lebih baik. Di rumah Charles Schwab Survei Kekayaan Modern, sekitar separuh responden mengatakan mereka akan kembali hidup dan berbelanja seperti sebelum COVID, tetapi hampir sepertiga mengatakan mereka akan menjalani kehidupan yang lebih tenang dan menghemat lebih banyak uang. Terlebih lagi, 80% mengatakan mereka akan menjadi penabung yang lebih besar daripada pembelanja pada tahun 2021.

Pasangkan itu dengan Northwestern Mutual’s Studi Perencanaan & Kemajuan di mana “mengurangi biaya hidup dan pengeluaran”, seperti membatalkan langganan dan mengurangi makan di luar, menempati urutan teratas dalam daftar perilaku keuangan yang diadopsi orang selama pandemi dan diharapkan terus berlanjut. Itu diikuti dengan “membayar utang” dan “meningkatkan investasi”.

Perencanaan & Kemajuan Bersama Barat Laut

Tentu saja, mudah membuat komitmen saat Anda tidak punya pilihan lain. Tantangannya adalah mempertahankan mereka ketika kondisi membaik.

Sayangnya, kesempatan untuk memperbaiki perilaku keuangan kita akibat pandemi tampaknya telah berlalu.

Misalnya, tabungan orang Amerika, yang meroket dengan pencairan cek stimulus, telah turun kembali menjadi relatif normal.

Sementara itu, harga yang lebih tinggi dan masalah pasokan tidak membuat orang terus berbelanja.

Kita yang telah menunda-nunda belanja liburan kita harus menerima pemberian hadiah cinta dan persahabatan yang tak terbungkus.

Mungkin itu adalah anugerah tersendiri. Bagaimanapun, kebanyakan orang membelanjakan di luar anggaran mereka saat berbelanja liburan. Dan, lebih dari sepertiga orang Amerika mengembalikan hadiah, dengan total lebih dari Barang dagangan yang dikembalikan senilai $400 miliar. Kami dapat membelanjakan lebih sedikit atau tidak sama sekali dan orang-orang akan mengerti.

Godaan penawaran Black Friday yang berubah menjadi kekecewaan karena semuanya terlambat atau kehabisan stok dapat dilihat sebagai pengingat untuk melepaskan diri dari hal-hal yang tidak memberikan nilai abadi. Tidak ada waktu menunggu untuk kebajikan.

Tentunya, tidak ada yang salah dengan konsumsi. Itulah yang dijalankan Amerika, bersama dengan Dunkin Donuts. Tetapi ada yang salah dengan konsumsi tanpa berpikir, memberikan hadiah hanya untuk memberikan hadiah, mengabaikan tempat kita dalam siklus berbagai hal, menghabiskan tanpa memikirkan dampaknya terhadap orang lain, planet ini, dan kekayaan kita.

Dan, ada yang salah dengan tidak memanfaatkan peluang. Itu adalah pilihan yang harus dibuat lagi dan lagi.

Saya tidak yakin kebiasaan finansial kita akan berubah drastis setelah pandemi resmi berakhir. Terlalu mudah untuk membeli barang.

Tapi tidak apa-apa. Setidaknya itu telah menunjukkan kepada kita bahwa kita dapat melakukan hal-hal yang kita pikir tidak dapat kita lakukan sebelumnya — menghabiskan lebih sedikit, menabung lebih banyak, berinvestasi lebih banyak.

Dan itu telah menunjukkan bagaimana keputusan kecil, seperti memilih untuk tidur di hari Jumat, berhubungan dengan kebajikan kita.

Seperti yang dikatakan filsuf Stoa lainnya, Seneca: “Kemalangan adalah peluang kebajikan.”