California menggugat Amazon, menuduhnya melakukan perilaku antipersaingan

California menggugat Amazon pada hari Rabu, menuduh bahwa perusahaan tersebut menyebabkan harga yang lebih tinggi di seluruh negara bagian dan “mematikan persaingan.”

Amazon menghukum penjual di situsnya jika mereka menawarkan produk di tempat lain dengan harga lebih rendah harga, dugaan negara. Itu membuat lebih sulit bagi orang lain untuk bersaing, oleh karena itu memperkuat kekuatan pasar Amazon, kata negara bagian itu dalam siaran pers yang mengumumkan gugatan itu.

Jaksa Agung DC mengajukan gugatan antimonopoli terhadap Amazon

“Selama bertahun-tahun, konsumen California telah membayar lebih untuk pembelian online mereka karena praktik kontrak anti persaingan Amazon,” kata Jaksa Agung negara bagian Rob Bonta (D) dalam sebuah pernyataan.

Juru bicara Amazon Alex Haurek mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa jaksa agung California “tepat terbalik” dan bahwa “penjual menetapkan harga mereka sendiri” di situs web.

“Amazon bangga dengan kenyataan bahwa kami menawarkan harga rendah di seluruh pilihan terluas, dan seperti toko mana pun, kami berhak untuk tidak menyoroti penawaran kepada pelanggan yang tidak diberi harga secara kompetitif,” kata Haurek dalam sebuah pernyataan. “Kelegaan yang dicari AG akan memaksa Amazon untuk menampilkan harga yang lebih tinggi kepada pelanggan, yang anehnya bertentangan dengan tujuan inti undang-undang antimonopoli.”

Amazon berharap gugatan itu akan diberhentikan karena kasus serupa di DC itu, kata Haurek. Pendiri Amazon Jeff Bezos memiliki The Washington Post.

Gugatan itu muncul ketika regulator di Washington, negara bagian, dan Eropa semakin menargetkan kekuatan dan pengaruh perusahaan teknologi terbesar.

Beberapa dari upaya ini menghadapi hambatan di pengadilan, termasuk gugatan serupa yang diajukan oleh Jaksa Agung DC Karl A. Racine (D) tahun lalu. Gugatan itu ditolak oleh hakim tahun ini, tetapi Racine pada bulan Agustus mengajukan pemberitahuan bahwa dia akan mengajukan banding atas keputusan tersebut.

Gugatan California bisa menandakan tantangan antimonopoli terhadap Amazon di Washington. Komisi Perdagangan Federal telah menyelidiki perusahaan selama bertahun-tahun, dan ketuanya, Lina Khansecara luas diperkirakan akan mengambil tindakan terhadap perusahaan, setelah bertahun-tahun mengkritik praktik monopoli yang diduga sebagai staf akademik dan kongres.

Setelah berbulan-bulan kebuntuan, Lina Khan dilepaskan

Perilaku Amazon juga mendapat sorotan di Capitol Hill, di mana koalisi bipartisan anggota parlemen telah mengajukan rancangan undang-undang yang membidik cara perusahaan memperlakukan penjual pihak ketiga. Amazon, perusahaan teknologi lain dan pengganti mereka telah melakukan kampanye lobi yang ekstensif untuk menolak undang-undang tersebut.

Gugatan California menuduh bahwa tindakan Amazon telah merugikan konsumen dan ekonomi negara bagian. Keluhan tersebut menuduh bahwa Amazon sebelumnya telah menyesatkan regulator lain yang telah meneliti pengaruhnya terhadap harga.

“Amazon membuat konsumen berpikir mereka mendapatkan harga serendah mungkin, padahal kenyataannya, mereka tidak bisa mendapatkan harga rendah yang akan berlaku di pasar persaingan bebas karena Amazon telah memaksa dan membujuk penjual pihak ketiga dan pemasok grosirnya untuk masuk ke dalam perjanjian anti persaingan. pada harga,” gugatan itu menuduh.

Gugatan tersebut mengacu pada kontrak yang ditandatangani Amazon dengan pedagang pihak ketiga yang menjual barang di situsnya. Perjanjian ini, kata gugatan itu, melarang penjual mendaftarkan barang dengan harga lebih murah di situs pesaing seperti Walmart, Target, atau bahkan di situs web mereka sendiri.

“Amazon telah menyesatkan konsumen untuk percaya bahwa mereka mendapatkan harga rendah yang akan berlaku di pasar yang kompetitif ketika, pada kenyataannya, itu dengan sengaja menyebabkan harga secara umum lebih tinggi di tempat lain daripada tidak adanya paritas harga,” tuduhan pengaduan.

Jenis kontrak ini pada dasarnya tidak anti persaingan, kata Herb Hovenkamp, ​​seorang profesor antimonopoli di Fakultas Hukum Universitas Pennsylvania Carey dan di Wharton. Tapi dalam hal ini bisa saja, katanya.

“Mereka ingin memaksimalkan bisnis di platform mereka sendiri dengan memastikan perusahaan lain tidak mendapatkan kesepakatan yang lebih baik dari mereka,” kata Hovenkamp.

Uni Eropa mendenda Amazon karena data

Bisnis penjual pihak ketiga Amazon adalah sumber uang yang signifikan bagi perusahaan – menghasilkan pendapatan $ 27,4 miliar pada kuartal terakhir saja. Penjual pihak ketiga telah lama menyumbang lebih dari setengah dari semua barang yang dijual di Amazon.

Keluhan tersebut juga melukiskan potret rinci tentang cara Amazon menggunakan kekuasaan atas penjual, yang dapat berimplikasi pada kasus antimonopoli lainnya mengenai pasar online perusahaan.

Penjual Amazon sangat bergantung pada pendapatan yang mereka peroleh dari orang yang membeli barang mereka di platform, menurut pengaduan. Sekitar setengah dari penjual pihak ketiga Amazon menghasilkan antara 80 persen dan 100 persen dari pendapatan mereka di pasar perusahaan, kata pengaduan.

“Kami terjebak. Kami tidak punya pilihan selain menjual melalui Amazon,” kata seorang pedagang kepada penyelidik.

Amazon jauh dari sendirian di antara raksasa teknologi dalam menghadapi tuntutan antimonopoli. FTC memiliki setelan tertunda terhadap Facebook, dan Departemen Kehakiman menggugat Google atas masalah monopoli pada tahun 2020.